issue.405「物盡"歧"用」GENERATIONS Skywarp

"Always bet on the leader."

記得十年前,IDW正式展開自家的G1連載,當時執筆主線「-ations」的華裔畫師——產品設計出身的蘇易傑,為登場角色機體設定作了一系列更新,在Classics大系還未開展之前就用極高的現實感展現出舊人新面貌(其中一個原因可能為了與結束未遠的DW G1做出明顯區別,DW是極度靠攏傳統G1的),當中Seeker三子從F-15 Eagle統一昇級為F-22 Raptor。說到Seekers第一次與F-22結緣,應當是2004年的Energon/Superlink Starscream,蘇易傑的設定在此基礎上發揚光大,其後2007年的真人電影<TFTM>延續這一高級別配置。後來IDW G1卻玩起了倒退,接續「-ations」的新主線<All Hail Megatron>,用軟重啓方式吸納新讀者,全新創作班底全新規則並一改之前機設,要麼與孩寶同期商品統一,要麼回歸傳統G1舊模樣,與MP匹配的Seekers唯有退回到F-15。<AHM>之後的「Ongoing Mission」,因理念差別留在地球成為獨行俠的Thundetcracker,從Skywarp的重擊中復原過來並再度選擇了F-22作變形形態,不過並沒有回歸到蘇易傑的設定,其時執筆的Don Figueroa和Guido Guidi各自為他創作了新形象。而副線<Bumblebee>登場的Skywarp則仍舊維持F-15。「Ongoing Mission」之後博狂停戰新紀元開始,大部份TF回到重現生機的Cybertron,Starscream搚天選人之名成為民選領袖,機體先後從塞星化的WFC造型進化到新版Armada;Skywarp則一直帶著WFC的機體,從塞星騷亂到再臨地球攪局皆無變化;而在地球生根的Thundercracker長期維持F-22。到了去年孩寶與IDW再一次聯動策劃大事件「Combiner Wars」,孩寶決定將之前推出不久的新版Jetfire進行改模,於是連載中的Starscream又再一次獲得新設定,「半桶水」回歸F-22,與地球那邊變成「足本」F-22的Thundercracker並不相同。這就是過去十年間Seekers的演變史,到此為止早成陌路人的Seeker三子,造型也不再統一。

雖則書中各自各精彩,真正吻合這款改品外形的只有Starscream,但孩寶的生意原則當然是價值最大化,在商品化的世界不談個性只談物盡其用,於是這款新改品率先以Thundercracker打頭陣,然後Starscream擔正(加配皇冠),最後由配色最討好的Skywarp做壓軸。回看這十年連載,Starscream和Thundercracker都成功地塑造出屬於自己的血肉,惟Skywarp除了平面化的作惡多端、平面化的效忠暴政,再也無法在他身上看到獨到而立體的一面。他仍教人欣賞的,始終是那一身黑紫配搭的魅影。也許就是因為賣相最好,這款壓軸的Skywarp一路價錢堅挺,當Thundercracker已經在1字頭邊緣遊走多時,Skywarp仍舊保持接近3字頭水位,直到最近才終於開始動搖。

近年的Leader class策略有變,孩寶放棄了堅持多年要加入聲光件的死規則,隨大流從簡為上。不祈求像MP那般的嚴謹,這部半桶水F-22的大體輪廓並不輸於過往相近題材的設計,機頭及機身前段都做出了F-22靈巧輪廓線條,機身後半乃至機尾則全數共用了Jetfire的部件,噴射口附近的累贅讓我想到另一隊——<TFTM>版本的Seekers。這些脫離現實的情況無法怪責設計師,畢竟整個設計的開展,排在還原實物之前有各種各樣符合孩寶要求的首要目標,莫說實物不還原,就連Seekers的傳統變形套路也早已拋開,況且他不過是一款改品。或許從一開始這根本就是個要同時實現Jetfire和Seekers的兼容性設計,這就意味著那些區分兩套機體的標誌性元素——諸如機頭、胸甲,都不能參與到複雜的結構當中,最好就是一塊整體一次過替換,既可達標苛刻的成本控制,同時又以最少動作做出最大滿足兩者各自造型的效果,而且Jetfire自身還能一次過做出實現G1卡通版人形和G1玩具版機型同在一身的「歷史突破」,當我們要埋怨孩寶精打細算的同時還是要佩服Takara Tomy設計師在這種條框之下成功達到目標的智慧。

儘管維持似是而非的機艙外形,但Skywarp的胸膛不會再變成真正的飛機頭,而是與胸甲成一整體安排在機底。雖然徹底的打破了變形結構,但這戰機的底盤看起來卻仍舊有一些可與傳統鋪排對應的標誌環節。站在現實的角度,這樣形狀的F-22底盤當然不合格,那就抱著這是角色特色延續的角度去理解好了。觀乎整套變形鋪排與Universe的Silverbolt有少許相近,整個人形完全分佈於機底,想當年Silverbolt的變形難度被封為整個Classic 2.0裡面最低齡的一作,未料如今已成常態。

在可簡即減主導下,即使已是最高階的Leader class,拿在手上卻彷如輕飄飄的空殼,而那些能夠加分點睛的轉腕、轉腰、接地等增值關節皆欠奉,唯一的誠意就是頭部齊備了左右和上下的活動空間。說到頭形,比傳統Seekers的方正多了弧線,貼近了Guido Guidi在「Ongoing Mission」階段為Thundercracker新設定的造型,本應是會更美型,可惜面相五官刻畫呆板,本想透光的雙眼卻完全沒有效果完全黯淡。由於共用了Jetfire的頸座,新的Seeker頭形不得不與之協調,影響了頭盔與臉孔的大小比例以及位置的分佈,使原本應該很俊俏的臉龐現在看起來總有點不自在,尤其側面呈梯形般斜向的走勢,使得他即使是平視角度卻總像在抬頭。眉心向上的位置有個莫名其妙的大窟窿,這是為了Starscream配戴皇冠而設,幸好黑色的頭盔令這個大窿未至於礙眼。

左右胸肌比舊造型更為橫向發展變得厚重,中間的伪機頭也看起來顯得短而壯,過往瀟灑的Seekers如今變成壯碩的健美先生。當正常站立之時還是比較養眼,但扭出某一些動態之後就會出現觀感不協調,當中有造型的問題、又有比例的問題,同時亦少不了關節位置編排的問題。除了身體結構的精簡配置,作為本模的第五款改品,Skywarp的質素不出意外成為最差,多處關節出現掃興的鬆動,結果本品最終剩下的可道之處真的只有外型。

從「Combiner Wars」開始,孩寶瘋狂地產出兼容性設計,一模多用。到底這是物盡其用還是物盡「歧」用,相信變迷們早已心中有數。