Wed

21

Oct

2015

​issue.358「萬寶路風波」MASTERPIECE Exhaust

正所謂物盡其用,自從Masterpiece全力再造G1那批真實跑車角色之後,Diaclone時代沒有被選上的同模別色版本也順帶得到新的黃金再曝光機會,有的以尾綴作為某一款角色的分支,有的則甚至獲得全新的系列編號,成為這條最高規格商品線的獨立角色。這些曾經只能在限定系列才有拋頭露面機會的邊緣人物,現在可以趾高氣揚為更多人認識。

作為蓮井章吾在MP開拓真車系列之一,MP-20 Wheeljack回到最還原G1的Lancia Stratos,只是我對這位科學家本身興趣缺缺,也是長期存放於「下次再考慮」清單之中。時隔不久,Diaclone時期的另一部Lancia Stratos排在Wheeljack之後三作推出,帶著更有性格的外表,即刻引起我的興趣。七零年代傳奇戰車Lancia Stratos Turbo Gr.5,世上僅有兩部,一部編號539、車身帶著義大利航空Alitalia標誌、也就是Wheeljack;另一部是編號598,整個車頭蓋覆蓋萬寶路標誌,即本文主角。值得一提的是,當年Diaclone為了規避商標版權問題,Takara故意將煙商的logo串錯成為「Marlboor」。由於設定與TF不同,Diaclone的機體皆不具備生命,名字基本也是照搬車體的真實名稱,於是變迷們多年以來一直戲稱這部萬寶路Stratos為「Marlboor Wheeljack」。

直到MP,他終於有了自己的名字——Exhaust 廢氣。MP還原了接近9成的塗裝,最大的變化是取消了車頭的萬寶路字樣,獨保留並放大車商Lancia的名字(Takara Tomy是名正言順取得了Lancia的車型授權,但並沒有向萬寶路申請商標應用)。不過,為了最大限度的還原跑車神韻,Exhaust不得不在車頭出現那獨一無二的紅白人字形(一說是屋頂)圖形。但就因為這個圖形,令Exhaust仍然陷入了風波。當年串錯字母就可避開版權糾紛,如今早已不能這樣取巧。萬寶路的母公司Philip Morris USA沒有直接向Takara Tomy提出訴訟,而是向全球各地的玩具銷售商發出警告信。除了商標方面的糾紛,Exhaust還涉及違反美國煙草條例下的家庭預防吸煙和控煙法案(基於上述法規,與煙草任何有關的標記永不可用於面向孩童的商品上,即使MP主打不是孩童)。從技術角度,Exhaust一度在美國成了違法商品,Philip Morris亦積極地對亞洲的銷售商力推這個控訴。這些爭議令Takara Tomy不得不進行修改,從視覺上弱化人字形圖案,Exhaust亦因此將發售日期押後一個月。即便如此,網商們仍然收到Philip Morris的法律威脅。作為MP在日本以外亞洲地區代理的孩寶亞洲,亦因為遭受Philip Morris的壓力而取消所有Exhaust的訂單,這樣也直接導致Exhaust沒有亞洲版本獨有的紀念幣。而北美網商TFsource則以「專業噴油」將其訂單內所有Exhaust的人字圖形變成主線,保證不觸犯Philip Morris,但這個舉動沒有事先知會購買的客人,所以為因此而不滿的買家提供無償退貨。

經歷這種種曲折,令到Exhaust成為物以稀為貴的荒唐之物,一度被炒至完全不合理的價位,看著這個數字,再有興趣也只能無奈一笑。過了半年,當Philip Morris的威脅沒有那麼風頭火勢之時竟傳出Exhaust要再版的消息,趁這回歸正價的機會,我不再遲疑痛快入手。一些對鋼印有研究的玩具迷發現了當中微妙的端倪,這批再版的生產日期距離初版相隔不超過一個月。無論實情究竟如何,Exhaust花邊的耐人尋味,已經不亞於產品本身了。

除了獲得獨有的角色名,Takara Tomy也將Exhaust歸入到狂派陣中。到目前為止,MP對Diaclone版本的角色有兩種處理:一是直接劃分派別、印上徽章,如Exhaust和前兩個月發賣的「日本國內限定」Bluestreak;另一則是車/機身保留空白,只是附贈派系貼紙供fans選擇,如Tigertrack、Silverstreak,我自己更愛後者的做法。如果說單憑十多年前早已爛尾的DreamWave連載中那兩格路人甲的客串便將Exhaust定義作狂派,那不如說Takara Tomy自己也覺MP裡面兩派角色的極度不均衡,所以順水推舟將他推向「弱勢」的那邊去罷了。

沒有Wheeljack,Exhaust成為我對這款模的初體驗,來吧,蓮井章吾開拓MP真車系列的第三作!大概是角色相關素材極度有限,所以Exhaust附帶了Wheeljack的另一件發明道具——Immobilizer,但對於這傢伙來講基本是零意義。保持一貫的水準將車體輪廓充分還原,萬寶路的紅白色再加上透明藍的駕駛艙醒目得可以。一身的廣告和拉花免不了要大量後期上漆著色,這也是他的價值所在。除了車頭被弱化的人字圖形,Exhaust身上的贊助商印花也比真車稍作簡化 ,當然這便給貼紙廠留出合理的商機,製作包括100%還原萬寶路標誌的細節貼。不過我覺得今次的商標風波背後的故事可以說是本作的另一代表,我倒想保留他現在妥協之下的結果(有趣的是,當我搜尋Stratos Turbo Gr.5的相關資料時,也看到有車模將人字改成圓弧形)。Exhaust配附與Wheeljack一樣的小手鎗,可收藏在車底尾部充當廢氣喉,這在MP中算是難得。和Bumblebee一樣,兩塊倒後鏡是分離獨立件,並多附一組備用。據說此舉是讓fans可選擇還原G1卡通中Wheeljack在變形型態下沒有倒後鏡的畫面,但想到G1卡通的粗糙,這個沒有倒後鏡的「特色」不如說是難以顧及的疏漏。沒有坑紋的車胎是對真車的忠實還原,但硬膠製始終難免在質地上打了折扣。

車尾出雙手、駕駛艙胸、車頭腳,作為高度還原為先的MP商品,蓮井章吾沒有刻意改變這個黃金公式,他投入更多的是細節處理,以及其一貫出色的均衡。車頭變成下肢的過程非常流暢,180度扭出腳掌、再通過關節上的扣位固定後還有出色的接地角度;車門扭下對摺形成小腿的厚度,如此種種「足見細心」。惟收納了雙手和背翼的車尾有那麼一點阻滯,主要是背翼半揭起再扭出反起不是太順手。另一個要扣點小分的則是背甲,對比全身大部份位置都妥妥當當的利用卡位紮實扣好,這塊有些鬆動的背甲就顯得不那麼完美了。

除了體態沒有Prowl那般立體、雙膊的位置有些下沈,總體而言Exhaust的外形仍算可觀。首當其衝是戴著未來感十足目鏡的頭部,V字造型顯得威風凜凜。頭側同樣有凸出裝飾,大量呈斜線的輪廓與同模共生的中庸科學家形成強烈對比。在我看來,TFP那位一反傳統的Wrecker Wheeljack,或多或少也有參考這個同樣存在了三十多年的設計。除了頭部,Exhaust另一個與Wheeljack的區別便是那組短肩砲。事實上,這也是G1 Wheeljack玩具的肩砲造型,從Diaclone時代開始兩人就是共用了除頭模以外的一切,這下也意味著可以重組一款G1玩具造型的MP Wheeljack了。儘管Exhaust帶著標準的體型,部件之間沒有明顯的互相干擾,可惜他的可動僅屬中規中矩,只能90度屈摺的手踭和膝頭都是制肘可動的敗因。沿用多年的鎗柄卡榫結構,MP這批跑車人仍有握鎗不穩的毛病,好在Exhaust手執的是和Wheeljack相同的小鎗,這掃興問題沒有其他兩模嚴重。

一場意外的風波令這本來沒有太多談資的角色多了一段另一維度的「傳奇」,加上本身外形出色讓我樂在其中。儘管曾一度被質疑這樣的改品角色竟獨佔MP一個編號,但經歷過這種奇遇後,這段傳奇能在最高級別系列裡擁有自己專屬的位置又有何不好?