Tue

07

Jul

2015

issue.343「再續前猿」TIMELINES Knight Apelinq

"Quantum theory coalesced through an aperture to replicate takes a certain quantity of… Yes, I can make that."

最近認認真真的重溫了一次3H Enterprises主理時期的Botcon故事,承接野獸系列宏大的故事世界,續寫人散曲未終的新篇,這個連載宇宙後來定名為Universe。相比如今Fun Publications主理的Timelines那跳躍的劇情,Universe連貫性極強,登場角色不會因為來年要開售新限定玩具而減弱戲份,反而似是從一開始便規劃好主要人物,再分攤在不同年份推出。Universe的故事格調非常嚴肅和黑暗,世界觀亦十分嚴謹,可惜因為3H創始人拆夥的內耗事件,導致孩寶不再與其續約年會和官方俱樂部的經營權,導致所有的連載也後會無期。儘管Fun Pub接手之後,在早期的俱樂部雜誌連載裡半帶含糊地為Universe的劇情有個交代,但其故事體系無法繼續下去的確是一件難以彌補的憾事。

事隔十年,Fun Pub有意找回Universe時代的一些經典人物在Timelines重新登場,甚至似是而非地在故事中呼應起當年連載的一些大事件。這些人物當中,首當其衝值得一說的就是集作戰專家與科技菁英於一身的Apelinq。在Beast Wars結束與Beast Machines開始之間,身為飛行中隊指揮官的Apelinq目睹著Cybertron如何被回歸的惡龍Megatron利用病毒進行種族清洗,由生機繁榮的星球轉眼變作死寂的世界。當他以為自己和Rodimus是星球上最後的倖存者時,一支由Primal Prime帶領、從遠古地球穿越回現代的後BW時代援軍抵達。這一切事蹟,全數記錄在'99~2000年間追加發佈的<Apelinq's War Journals>裡面

等來了援軍,Apelinq自己卻被時空扭曲的漩渦吸入,這一次輪到他來到史前地球。為免貿然參與其中對未來產生影響,他選擇作為隱蔽的旁觀者目睹Optimus Primal和Megatron帶領著各自的人馬在這蠻荒行星上進行的野獸之戰,直到滅世的惡魔、也正正是時空秩序混亂的始作俑者Shokaract降臨,他亦不得不參與了這場大混戰,這就是Botcon'98年~'00年間描繪的那場重大事件:<Reaching the Omega Point>。關於這場戰役的詳細細節,請參閱達人Darkylin麒麟兄所寫的<[黑历史]奇点之战>,他分五部份為這段被抹除的歷史詳細解話

奇點之戰之後,Apelinq與Primal Prime聯手作為主要角色組隊新世代的雷霆拯救隊,於Botcon 2001開展新的故事線:<The Wreckers>(後正式命名為<Transformers Universe: Featuring The Wreckers>,麒麟兄也為這三集做了翻譯)。就在Optimus Primal與同伴絕處逢生對抗Megatron的電子化機械軍隊同時,Wreckers則帶著Oracle所賦予的使命遠征千里,殊不知這其實是暴龍Megatron的師父、迫於Cybertron形勢自我流放的Cryotek與昆迪沙星人所設之圈套。Wreckers篇本來是一個可持續多年的宏大故事,只可惜僅僅連載了三年(其實就是僅僅出了三期),便遭遇無疾而終。還幸FP接手後通過小說形式在TCC會員雜誌上登出,給這未完的章節有個交代,被Cryotek重創的Apelinq和Primal Prime在Primus之力下重生,結合為Sentinel Maximus,而這位新生的領袖也繼續在Timelines之中有所發揮。十年之後,Apelinq在Timelines第10期、Botcon'14的主題故事<Hoist The Flag>中重新登場,故事設定在遙遠的未來,按照TFWiki的介紹,這段故事歸於Wing Universe,意味著與Universe的那一位並非同一人。只不過,在<Hoist the Flag>最後一頁竟然描繪了上文提及的滅世魔頭Shokaract之誕生,到底這是對十多年前<Reaching the Omega Point>事件的銜接呼應,抑或是新的輪迴重生,只有繼續拭目以待了。

作為3H創始人之一——Glen Hallit一手打造的角色,Apelinq註定是徹頭徹尾的限定人物,他最早的形象是基於Transmetal版本的Optimus Primal進行改色,作為千禧年Botcon限定登場。猿人外貌、黑面神一樣的臉色、身上的棗紅與青綠的配搭又甚為偏鋒,這角色給我的第一印象非常兇惡。四年之後,Apelinq與Primal Prime合二為一變成Sentinel Maximus,並且作為唯一一屆因為3H分裂而導致不能以Botcon命名的官方年會的限定品。以Armada Overload為改品素材,不單更換了配色以及大機體的頭模,就連小拖頭變成人形後也跟足了Apelinq的頭型,非常細緻。隨著劇情發展,這位重生的Wrecker改名為Hyperlinq,但是孩寶在年會限定品的包裝盒上卻維持了舊名,且略有不同的寫成「Ape-Linq」。

時隔十年的Botcon 2014,Apelinq再續未了緣,並成為當屆年會的會場限定。FP似乎有意維持他變形為猩猩/猿猴的特色,所以近十年間唯一可以用得上的改品本體,就只有Beast Wars 10週年那款新規Optimus Primal。此模數數手指也差不多是10年前產物,但對我而言毫無落伍感覺。隨著日版United在2012年再利用(第一次正式在日本市場發售),這個舊面孔再度出現在我們眼前。不僅全身上下換了一套色調,細緻如猩猩的獠牙顏色也與舊版做足對應,煥發與Optimus Primal完全不同的味道,這也是我鍾情於改品的樂趣。遺憾的是,舊版用上鏡面電鍍的搶眼部份———猩猩頭和整個上身,如今僅以普通的銀色代替,令觀感收斂得大打折扣。Apelinq附帶一塊可用作武器的滑浪板,這設計原意是想同時囊括Optimus Primal普通與Transmetal型態的特色,如今便順理成章成為對Apelinq的點睛。

Apelinq身上另外一個獨特的細節,就是以騎士團的徽號取代Maximal或者Autobot的派系標誌。打從<MTMTE>開展了尋找傳說中的騎士團之旅後,「騎士」這個概念忽地在其他作品也流行了起來,除了本回<Hoist the Flag>大打「騎士團鬥海盜團」的主題gimmick,就連大銀幕的真人電影也出現了騎士相關的情節。但這三個作品中「騎士」所指的人物事件皆不相同。將四肢在兩個模式下相互對調,令到人、猿兩個體態各展所長,著實是這個十週年新設計最最聰明的地方。值得一提,Apelinq全數左右對調裝錯了猩猩的兩條手臂、亦就是人形的大腿部位,還好這兩個部位並不太難於拆卸,甚至因為並不產生任何影響,你大可維持現狀當作是與Optimus Primal的細節之別(本屆Botcon另一款同模改品Primal Prime也有相同情況)。

在<Hoist the Flag>中描繪的Apelinq(包括bio咭上的人物肖像)並無保留黑面神形象,難免進一步讓神韻缺失,還幸玩具實物維持了這個特徵,通黑反光的臉孔效果好極。新版的色澤比舊版較淺,並且剔除了所有漸變的顏色過渡,皆變成規規矩矩的分色。插入Cyber Key,釋放滑浪板的機關變成重砲,造型牽強,倒是用上全電鍍的Cyber Key非常驚喜。拿出砲口的彈射導彈,勉強握在手中還原耍棍的形象,Apelinq這對由猩猩腳掌變成的雙手是我見過握力最渣的一款開合手,靈活扭動的拇指和可動的四指卻幾乎不能握持任何東西。儘管雙肩、手踭用上ball joint、手掌還得益於變形有前後活動幅度,但偏偏就是少了轉動拳頭的關節,仍難免令pose大受制肘。

Apelinq的關節鬆緊度極好,比手頭上的原版Optimus Primal更勝一籌,特別是盆骨位左右結合的大腿關節周圍,完全沒有出現原版的鬆動。這款Apelinq對我而言滿意到極,而且值此重溫一個獨特角色、一段精彩故事、一段充滿話題的黑歷史,實在大豐收。